Haiti


Il territorio di Haiti situato nelle Grandi Antille, occupa la parte occidentale dell'isola Hispaniola e la sua superficie è di poco superiore a un terzo di quella dell'isola stessa. Isole e isolette fronteggiano le coste di Haiti. Due isole, a nord e a sud, si protendono sul mare, delimitando l'ampio golfo di Gonaives. Montagne che superano i 2500 metri coprono circa due terzi del Paese. Le catene principali sono tre. Una di esse costituisce la spina dorsale della lunga penisola meridionale, mentre le altre due attraversano la parte centrale del Paese, in direzione nord-ovest e sud-est. Pianure fertili si estendono tra le varie catene. Un lago semisalmastro di 290 km, l'Etang Saumatre, si trova sul confine dominicano, nella parte meridionale del Paese. Le brezze e l'altitudine rendono piuttosto mitigato il clima umido di Haiti.


Cenni storici del Paese. Dopo essere stata, durante tutto il Cinquecento, il centro dell'attività corsare nel mare dei Caraibi, la parte occidentale dell'isola di Hispaniola fu occupata stabilmente dai Francesi all'inizio del Seicento e la stessa Spagna fu costretta a riconoscerla nel 1661 come colonia francese. La formazione di grandi piantagioni agricole rese necessaria l'importazione di numerosi schiavi africani, provenienti in massima parte da Dahomey. Essi divennero presto la grande maggioranza della popolazione haitiana.

La Repubblica indipendente di Haiti nacque il 1° gennaio 1804 da una rivolta di schiavi africani, e seguì le linee di sviluppo politico e sociale diverse da quelle degli altri paesi latino-americani di cultura spagnola. La storia di Haiti è travagliata: il paese ha vissuto dittature, guerre civili e occupazioni militari fino al 1986 e la situazione politica è precaria.

La popolazione di Haiti vive in uno stato elevato di povertà e di analfabetismo. Gran parte della popolazione è dedita all'agricoltura, coltivando piccoli appezzamenti di terreno. I prodotti principali sono il caffè, e il sisal. Seguono la canna da zucchero, il cotone, le banane e il granoturco. Poche sono le miniere di bauxite e le industrie.

La capitale di Haiti è Port-Au-Prince, si trova ad ovest dell'isola Hispaniola. Nella città capitale si trova la sede universitaria.


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